森林行者

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沿著阿里山林鐵去踏青

阿里山公路在一九八二年通車之前,除了人力運輸的古道系統之外,森林火車是進出山區唯一交通工具。從竹崎入山翻越途中最大的障礙:獨立山,進入與梅山鄉交界的瑞里山區。列車必須停泊在奮起湖站,人與車都進行補給,所以造就了遠近馳名的「奮起湖便當」。火車到這裡已經走了三分之二的路程,也從平地爬升到一四零三公尺高度,蒸汽車頭要在這裡給水箱補充水源,才有動能繼續走完全程。人餓了當然要買一份便當午餐,火車與乘客的能量跟熱量都足夠了,列車再度啟動一路開進阿里山車站。 瑞里一帶早期屬於化外之地,都是人煙稀少無人聞問的山區,與外界的交通除了自己的雙腳之外,就是倚賴阿里山林鐵。所以附近仍存在許多古道系統,早期居民倚賴這些步道,與鄰近林鐵各個車站聯繫,山居人家才得以接觸外界的文明。直到一九八O年代晚期,這裡逐漸發展阿里山茶事業,後來成為嘉義縣最大茶產區,因應茶葉運輸的需求,才漸次增闢產業道路,再升級為便利的公路交通網。長久以來山區只有簡單的農業開發,沒有大規模工商業進駐,自然環境能夠維持著原始模樣,生態系也相對保存比較完整。這裡不僅擁有青山綠水好環境,更號稱四季都有螢火蟲,且以超過三十種為號召,使瑞里、奮起湖山區近年成為嘉義新興的生態旅遊勝地。 從竹崎走「縣道-166」往瑞里方向,順著牛稠溪上游進入山區,沿路隨時都有機會發現雲海。大約一小時車程抵達圓潭遊客中心,它配屬於「阿里山風管處」,去年才建置完成的新服務據點,這裡是個族群式的遊憩區,各個休憩點之間都有步道相連結。 < 雲潭休息區>,圓潭遊客中心入口車道往回走三OO公尺,設有停車場、也提供中式餐飲服務,旁邊有ㄧ段步道僅五百公尺,連接山谷裡的雲潭瀑布。這裡嚴格執行封溪護魚,保護小溪裡悠遊原生魚群,魚鱗泛著銀色光澤的台灣鏟頷魚(苦花)、體側一條深色紋帶的是台灣馬口魚(一枝香)、體側七條橫帶是台灣石賓。 < 圓潭自然生態園區>,從圓潭遊客中心往裡走,沿著以自然工法整建的水岸步道進入,步道邊可發現許多早年墾植移民,在這裡奮鬥的生活遺跡,有提煉樟腦的腦灶、製做筍乾的筍灶。圓潭溪自然景觀豐富,潔淨的天然環境令人陶醉不已,溪谷竹林、奇石靈泉目不暇給。簡約的步道突顯優雅與舒適自然環境,搭配溫暖的和煦陽光,確實是老少咸宜闔家休閒好去處。 倘佯在這個綠色森林裡面,就像是與巨型綠精靈為伴,在圓潭溪畔享受深山裡的芬多精,令人通體舒暢、心曠神怡。大地多年未受到人為驚擾,保持著潔淨的自然環境,孕育著豐富多樣的原生物種,步道邊隨時都會出現驚奇。不經意的抬頭往上望,突然發現摺頁介紹稀有的:柳葉山茶,就在頭頂開著白色的花朵,心情就像是發現寶物一樣開心;優雅的曲莖馬蘭正好是花期,開著淡紫色花序,跟台灣其它幾種馬蘭神似,一時無法認出到底是誰?這時大冠鷲翱翔在天空中,趁著溫暖的上升氣流,發出哮哮叫聲找尋糧食,山雀在樹冠層啾啾鳴叫呼朋引伴,搭配著小溪的流水聲,讓坐在溪畔聆聽的我們,享受最自然的森林協奏曲,這就是野外休閒活動最棒的體驗。 住在這個山區裡的蜘蛛,顏色艷麗、腳又特長的「橫帶人面蜘蛛」,生態豐富糧食不虞匱乏數量特別多。超大型三D立體捕蟲網,也編織得特別結實,常橫跨在步道中央,早起的第一批遊客稍不留意,整個人都會撞進蜘蛛網裡。在這裡也看到難得的自然現象,橫帶人面雌蜘蛛懷抱著另一隻,以絲線纏繞的同類蜘蛛,顯然即將成為牠的營養品。看體型兩隻相差不多,不像是雄蜘蛛陶醉在愛河,來不及縮腿被迫為愛奉獻,到底什麼原因同類相殘,莫非打翻了醋醰?我也無法揣測。蜘蛛專吃蚊子、蒼蠅、蟑螂....抑制這些傳播病媒的昆蟲,協助執行防疫工作不遺餘力,卻經常被掃帚追著打,自己有口難言實在很冤枉,請大家幫忙介紹牠的優點與功勞,希望別再錯殺無辜了。 這裡離瑞里聚落中心,沿著公路迂迴還有十公里路程,其實走步道的直接距離更短,從停車場旁進入步道,再接青年嶺步道經過情人橋、燕子崖、千年蝙蝠洞只有三公里多,大約是二小時的路程,就到瑞里國小、派出所。來到這個世外桃源,就應該在這裡過一夜,才能完整享受瑞里的生態之美。晚上賞螢隔天可以從瑞太遊客中心附近,進入瑞太(太和)古道、瑞奮(奮起湖)古道,體驗篳路藍縷的先民們,必須艱辛為自己的生活找出路,經由古道連結找尋通往文明的出口。山區螢火蟲種類之多,號稱全年都可賞螢,其實四到六月才有較多種類的成蟲羽化,是瑞里主要的賞螢季節。心動的人現在就要準備行動,揪團安排休假規劃行程,才能舒適體驗螢光點點的歡樂假期。 很多人都知道:螢火蟲是生態環境的正向指標。顯示牠存在區域沒有農藥為害,而且幼蟲的食料充足,前端食物供應鏈完整,才能營造不中斷的生態體系。也有人以為復育螢火蟲的方式,只不過是買幾百隻幼蟲來野放,等成蟲羽化的時間到,草地上自然就會看見螢光點點的美景,果真這樣簡單,生態環境就沒有危機存在了。想要重新享有生態美景的效果,就必須抑制人類過度的開發,再用人工的方式復育生態體系。大部分螢火蟲的幼蟲期是水生、或半水生,放養前要先引進乾淨水源,提供合適生長的潮濕草地環境,也要放進軟體動物當糧食,還要種草養蝸牛、養蚯蚓、養田螺。排除外來干擾使環境達到穩定狀態,也就是食物鏈的每一個階層,數量都達到平衡的時候,生態系才能自然循環生生不息。 人工復育生態環境需要多年努力,才有小小成果出現,搞破壞反而是輕而易舉。我們環境裡的原生物種逐年在消失,主要是經濟開發破壞物種棲地,問題在人的數量太多,間接迫使教育只重視直接效益,大學雖然都有規劃通識學程,卻成為學生混學分的工具,沒用心當然學不好。科系精細專業分工的結果,各行業都只懂自己的專業內容,所有的開發都會影響生態,偏偏執行的人不關心生態,長久這樣下來我們的生態環境,「自然」就被破壞了? 曲莖馬蘭 (非藍染材料) 柳葉山茶 (葉子似水柳葉) 橫帶人面蜘蛛
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