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藤蔓聞名的藤坪步道

            

新竹獅頭山風景區的藤坪步道,之所以用「藤」為名稱的原因,除了上述藤蔓幾乎都可以發現,還有許多種原生的藤蔓植物,生存在這片森林樂園裡。「血藤」成熟的深色豆子,可以拿來當五子棋、圍棋子使用,玩起來比市面上賣的塑膠棋子帥氣。我也曾看過商人穿孔以繩編織,串成一大張特別的豆子椅墊,悶熱的夏天賣給職業司機使用,確實舒適不少。早春在二、三月的花期,一串串紫紅色花序從樹梢上懸吊下來,非常賞心悅目令人讚嘆。雖是藤本植物偶遇高齡的樹幹,大約是人們小腿般粗大,從大喬木上垂掛下來,經常讓我們瞠目結舌愣在那裡,不敢確認那是誰家的枝幹。
                                       

鴨腱藤是藤坪步道的地標植物,樹幹纏繞在喬木枝幹上,還會繼續成長茁壯,經常以板狀螺旋上升。獅山遊客中心旁步道入口處,這棵樹齡已近百歲,枝葉覆蓋面積大約六十平方米,可說是藤坪的鎮山之寶。鴨腱藤巨大的豆莢多大於一公尺長,豆子體型將近有一個手掌心大,早年大量被採集,當做手工藝品或刮板使用。拿來刮痧最為順手,還可以用來刮編織物,將椅墊、草蓆刮平、刮軟,大量使用於家庭手工藝業者。聽說它的枝幹還可入藥,生長環境就在低海拔丘陵,方便採集於是被大量搜刮,野外藤木數量愈來愈少,所以已經成為難得一見的稀有植物了。據遊客中心志工表示,獅頭山這棵老藤近幾年已經不太開花,更見不到果莢出現,原來植物就跟動物一樣,生長有一定年限,年老氣衰時都會失去繁殖能力。
                               

獅頭山風景區原本是以廟宇人文,為活動主軸的場所,由獅頭數到獅尾總共有十一座廟寺,從停車場旁的勸化堂進入,經獅山古道、萬佛庵到水濂洞。進入石板步道,沿著大岩壁細讀歲月的滄桑,在青山綠林中隨著山勢高低起伏,悠遊於自然與人文之間,這段為早期遊客主要的動線,是禮佛兼具登山觀景的好去處。單趟五公里的環山步道,悠遊在古樸氣氛中享受踏青樂趣,從這裡可以銜接到「獅山遊客中心」。觀光局主導規劃的獅頭山風景區,隸屬於「叁山國家風景區」的一部分,現在加入生態原素進來,更豐富了旅遊的深度與廣度。近年利用已廢棄的獅山國小舊校舍再整修,成為服務遊客的據點,設有視聽室、遊客中心、生態教室,提供完善的資訊服務,並培訓生態導覽志工,使遊客獲得貼切的導覽服務。
                                

觀察生態為主軸的遊客群來獅頭山,大多安排藤坪步道為拜訪的首站,不僅是慕名巨大的鴨腱藤老樹,更因接近遊客中心資訊取得方便。從停車場入口旁進入藤坪步道,隨著季節變化展現不同的景觀,現在進入秋收季節,許多大樹的果實成熟掉落,到處都是令人驚艷的豐收。那棵鴨腱藤老樹的大豆莢,我們當然不期待看見,但是沿途絕對有機會撿到血藤。掉落步道旁邊的的豆子,顏色跟地上潮濕的落葉相近,經常會不經意的忽略過去,才讓它有機會在明年,長成一棵翠綠的小苗,倚靠著身旁的大樹再爬上青天。
                               

  秋天也是殼斗科堅果成熟的季節,這個族群是台灣中、低海拔地區,成熟森林組合裡的重要份子,它的茂密果實養活森林許多素食動物。步道還沒走到賞鳥平台,撒滿一地圓滾滾的三斗石櫟,等待哺乳動物來採集,帶回家裡的倉庫儲存。殼斗科結果率出奇的高,希望松鼠呼喚他們的親戚結夥來搬運,果實送得越遠堅果樹愈高興。每一隻松鼠都搬幾十顆,總會有幾顆遺落途中滾不見了,就像是「吃燒餅掉芝麻」的原理,有的果實會藏到被忘記了,樹就有很多機會到別的地方成長,小苗可以在陰暗林下萌芽,慢慢長成大樹後拓展族群的領域,許多純種天然林就是這樣產生了。果然這些木頭也有聰明的頭腦,用豐富可口的花粉、花蜜、果實當酬勞,吸引各種動物來協助,好讓植物拓展它的領域,這種大家各取所需的模式,跟人類的商業社會如出一轍。
                          

步道途中設有賞鳥平台,顯示這裡鳥況應該不錯,寬敞的木製高台適合群眾安排賞鳥活動。山林裡雖然有許多種鳥類,但是地棲型、或是以灌叢為活動場域,經常被茂密的灌木遮蔽,只能聞其聲不容易觀察到鳥類的活動。貼心設置這個高台,目的讓賞鳥遊客觀察樹冠層活動的變化,方便在這裡尋找鳥類蹤跡。專業賞鳥人經常會架設單筒高倍望遠鏡,或是攜帶長焦距單眼相機鏡頭。他們也一定會帶一副小型搜尋望遠鏡,先確定鳥類的蹤跡,再移動「大砲」瞄準標的物。成長在斜坡下的高大喬木,冠層高度大約是高台的高度,這裡方便遊客觀察樹冠層生態系的活動。所以為什麼我們在步道中途,經常會看到這種沒有特色的架高平台,又不設置座椅讓遊客休憩,原來是有它特殊的專業功能。   
               

從賞鳥平台再往前行接猿山步道,也是沒有高難度的健行步道,遊客如果時間充裕,可以繼續登高前進,大約多出一個小時的行程吧。如果時間有限、或是以觀察生態為主的客群,則由平台右側小徑往下走內環棧道,進入潮濕的溪谷環境,再銜接鋪上柏油的六寮古道,下山回到遊客中心。這裡的林下環境陰涼潮濕,有豐富的蕨類植物,及其它多種草本植物適合許多昆蟲、軟體動物生存,若是中秋以後來六寮古道進行夜觀,就有機會看到山窗螢。那是一種大號的螢火蟲,體長大約有二公分左右,點燈時刻實在太令人驚奇,遇到的人莫不驚叫連連。「窗螢」這一屬的族群,它的幼蟲期是在陸上成長,成蟲有著特殊螢光習性,不會閃爍持續明亮一段時間、再暗一段時間充電,因為體型大感覺很亮、很吸引人,初來乍到心理沒準備的人,千萬不要被嚇到。牠不像初夏時常見到「熠螢屬」家族的黃緣螢、黑翅螢,就是一閃一閃的小型螢火蟲,體長都小於一公分,讓人的感覺似乎有一點遙遠。

                       

台灣的低海拔山區交通方便,不論是白天或是晚上,物種豐富多樣很有可觀,尤其像這種回歸自然不再開發的山林,只要探訪之前先做功課,讓你絕對不會空手而歸。最理想方式當然是請生態達人帶隊,他們熟悉生物與環境的變化,容易掌握踏查的主題,隨著季節變化規劃不同路線,沿途提供豐富的生態解說,就可以完成一趟收穫滿滿的戶外踏青之旅。

 

                     
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