森林行者

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桃源谷步道踏青

      

從桃源谷的頂點稜線上,看見大海中的龜山島,孤立在東南方守護著蘭陽地區。北方最高的山頭為灣坑頭山,離海平面雖只有六百餘公尺,卻是整個雪山山脈的起點。山谷地形都是東邊隆起,向西單側傾斜,很明顯是板塊受到擠壓抬升。整列斷層地貌挺立在太平洋之濱,就像是一列忠勇的標兵,戍守邊疆保家衛國。這一條海岸稜嵴往南延伸,連接海拔四五六公尺的蕃薯寮山,共同拉起一片屏障西側谷地的帷幕,使得冬天不被強烈東北季風荼毒,孕育出北台灣最美麗的森林。可能是新隆起的年輕地形,泥土層仍淺薄,加上強大季風的「風剪效應」,使得這片斜坡以草原型態呈現,完全看不見一棵喬木,壯闊的氣勢與美感,更勝陽明山的擎天崗草原。
               

稜線沒有森林無法涵養水源,且居高位沒有固定水源供應,所以無法做為農業利用,只能成為牛羊的放牧地。這裡吃不完的草坪,還有幾個小水池可以洗泥巴浴,現在大約有二十條水牛被放牧在此,不用拉車、犁田還可以到處悠遊,成為退休水牛最愜意的生活圈。牠們也被賦與重要任務,不僅是風景區的觀光活道具,更是草原最佳的維護工,負起整個山谷抑制野草增生的責任。風管處在各個步道入口設置柵欄,並提醒遊客:請與牛隻保持適當距離,避免意外發生。
                     

  拜訪「桃源谷」有四個入口,大部分是沿著早期淡蘭古道系統,從貢寮的「草嶺古道」進入,以登山健行方式探訪。東北角風景區管理處,每年秋天推廣的「賞芒」劇碼,就是在「草嶺古道」北段活動,從貢寮或福隆走到埡,再出大里天公廟。桃源谷則是在「草嶺古道」南段的西邊谷地,為貢寮與頭城的交界處。從大里天公廟進入,到埡左轉古道往南,這段現在稱為:桃源谷步道,登上「彎坑頭山」就可以看見整個大草原。總共約七點五公里路程抵達「桃源谷」,再往南繞經蕃薯寮山,到頭城的大溪為另一段五公里步道。若在桃源谷往東經石觀音寺,為三點五公里連續下坡路抵達濱海公路。也可以反向規畫前進,從大溪出發到桃源谷,再衡量自己的腳力與時間,選擇要從石觀音寺出來,或翻越彎坑頭山到埡,再以大里天公廟為終點。
 
  以上介紹的都是健腳級走法,提醒您:沒有三兩三、千萬不要上梁山,不論從大里開始或是從大溪出發,前半段路程都是上坡,北邊要先登上彎坑頭山,南邊要經過蕃薯寮山,都不是輕鬆行程。萬一人卡在走不完的步道裡,才會知道甚麼是「爹不疼、娘不愛」,除了靠自己雙腿走下山,絕對沒人能夠幫你。因此這裡特別告訴您一個懶人走法,開車從貢寮大橋旁的長泰街進入,沿溪岸產業道路,經過吉林國小往桃源谷,馬路終點就是第四個入口。這段稱為內寮線,只有ㄧ公里的階道,大約四十分鐘就可以抵達草原下緣,輕鬆進入草原登上稜線。各個眺望點都設有涼亭方便休憩,這是一條老少皆方便的秘徑。

                            

我探訪桃源谷尷尬的第一次,為了避開荼毒的夏日陽光,所以選在秋芒時期,結果仍然出了幾個小狀況。早上九點半從大溪火車站出發,就特別提醒大家水一定要帶足夠,幾位夥伴都說天氣涼一瓶夠了,我好說歹說硬塞出三瓶礦泉水,卻忘了給自己多塞一瓶。大家在不以為然的表情中出發,沿途到處都是碩大的台灣山菊,從大溪入口處排列到桃源谷,遍布在步道兩側,盡情迎接著充沛的陽光。大家目不暇給的享受著自然顏色,沿途「拈花惹草」好不快活。所以前段連續三公里的上坡階道,都忙著在賞花、拍照,完全陶醉在自然美景當中,並不覺得登高的辛苦,但也忽略水瓶已經空了一半。

這群旅人經過番薯寮山抵達桃源谷,高興的在南側涼亭用餐後,這時每人都只剩半瓶礦泉水,大家才發現事情大條了。休息午餐時,秋天的海風把肌肉都吹僵了,再走動時就出現「痙攣」的現象,這是登山最怕的事情,卻選在這時候、這個地方發生。勉強撐到下一個涼亭休息,把能想到的方法都用上了,終於度過眼前難關。我們先拿出備用的食鹽,加到剩下的半瓶水裡,一口氣把鹽水喝光,平衡一下體內的電解質。肌腱經過按摩、休息,狀況逐漸紓緩了,大腿肌腱痙攣的人分配一條護膝協助,放慢速度小心再出發。
               

桃源谷海拔大約在五百公尺,離灣坑頭山高度只差一百公尺,只要過了高點問題就能解決。因為再來都是走下坡路,主要是靠小腿肌腱運作,大腿就可放輕鬆,下坡路排汗較少,水的需求也會降低了。桃源谷距離長算是中級步道,我們看植物走的更慢,又出這個意外狀況,當走到大里天公廟圍牆邊時,天光整個暗了下來,我的心情總算底定:確定今天不會趕夜路,只是嚇出一身冷汗而已。走步道兼欣賞生態,花的時間一定比別人更長,我下一趟再來拜訪就學乖了,改從石觀音寺下山輕鬆又愉快。  
                              

春夏交接的四、五月,北方的冷風轉弱了,到處都是踏青的好地點,更適合到桃源谷觀景。因為蒙古高氣壓轉弱,空氣中少了大陸的沙塵,視野變得清晰可以看得更遠,站在稜線上迎著徐徐的涼風,此刻感覺龜山島更為貼近,絕對會讓你打從心裡感受到滿足的印象。若只是想輕鬆走,選擇內寮線就對了,帶著茶水點心,沿著南北走向的稜線移動,山谷上緣有許多座涼亭供您選擇休憩。假想今天自己的角色扮演:牧童,看著草原上慵懶的牛群緩慢移動,當個愉快的放牛孩子吧。
                         

我最近一次拜訪桃源谷,就是走這段懶人路線,接近草原的步道旁,發現許多夏枯草紫色的花序,群聚出現為步道增色不少。還有許多種懸鉤子,現在果實正好成熟,顏色有紅、有紫滋味酸甜可口,俗稱刺莓、刺波的野莓,這些都是早年牧童的零嘴,可以挑熟透的淺嘗一番。嘴饞的人千萬要留意,藤蔓上滿滿的小鉤刺,別一時大意讓自己身陷網刺的險境,萬一皮開肉綻絕對得不償失。草地上經常還可以看見光果龍葵,此時紫黑色熟果口味甘甜,也是牧童額外的點心。它的葉子有一點微微的苦,經常出現農家餐桌上的野菜,傳統市場裡偶而也會發現。
                          

步道旁的灌木群上,許多狹瓣八仙花盛開著,銜接在華八仙之後登場演出。此刻樹冠上攀爬的藤蔓:「玉葉金花」,開著金黃小花,它那特化增生的白色花萼片,才是吸引我注意的焦點。春夏之際常可看到那金色小花,但是要發現搭配白色的「玉葉」甚為難得。這跟八仙花白色假花,有異曲同工之妙,植物為了吸引昆蟲注意,玉葉金花的萼片增大為白色「花瓣」,花與萼合併就是名稱由來。走步道若對生態有ㄧ些基本認識,解說原本不知道的生態密碼,就可以增加許多趣味,更能發現大自然的奧妙。
         
              

                         

             牧童遙指......      
            
                黃頭鷺又稱為牛背鷺   總是伴著牛群出現
             

           春夏交接的北部地區 , 經常看到樹上藤蔓一朵朵金黃小花           
              這次很難得發現 , 有玉葉相伴 --  
              玉葉金花  , 超完美組合
                            
          忽聞海上有仙山 , 山在....
         
                                                 

                       
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