森林行者

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桶后溪林道踏青

        

「桶后」名稱的由來,是位在烏來大桶山的後方而稱之,桶后溪也是大台北的主要水源之一,流到烏來注入南勢溪,再到新店龜山與北勢溪合流始稱新店溪。沿著溪畔的桶后越嶺古道,從步道入口到礁溪全程約十二公里,曾經是泰雅族人前往宜蘭的通道*早期也是重要的林場之一,伐木時期曾經鋪設運材鐵道,高低落差僅二百公尺,所以是一段平緩好走的步道。最精華的溪畔綠色步道,為前面六公里多路段,到高點可以眺望山下礁溪聚落。台灣電力公司則是利用它來作為西電東送的保線路,因此數十年來從不曾孤單過。
          

目前屬於山地管制區,烏玉檢查所負責人員管制,備妥個人證件可現場辦理入山申請。林務局新竹管理處管制汽車數量*,每天限制小汽車一百輛、機車一百輛,自行車不限制,以總量管制避免太多人來,不僅干擾生態作息還會汙染水源。嚴格控管參訪人數,加上近年的林業禁伐政策,使人為驚擾降到最低,儼然成為重要的生態寶庫。沒有刻意移植珍稀物種,卻有如生態保護區,所以桶后像是珍藏在深山裡的寶。潔淨的溪流環境孕育出豐富天然物種,悠遊在桶后溪畔步道,視覺舒適感勝過福山植物園,又位在都會區邊緣,方便我們用雙腳來探訪,大家更應珍惜這片神秘的後花園。
           

從烏玉檢查所進入這段約十二公里的林道,沿著桶后溪畔蜿蜒繞行,車子在林蔭下緩慢行駛,早晨和煦的陽光乍隱乍現,不時透過樹葉的綠光投射在眼瞼上,好像是在欣賞生態旅遊的電影。清新涼風徐徐吹拂臉頰,空氣中又帶著一股淡淡花粉的芬芳,我們陶醉在綠意盎然的山光水色之中,即使不下車也感覺通體舒暢。由於此區廣泛的造林,不再人為開發、也沒有農業種植,沿途地貌穩定溪流清澈見底,從河岸高點即可清楚看見魚群處處鑽動苦花魚、溪哥、石賓、蝦虎....各個都活潑有勁。春天正值大地甦醒的季節,高層喬木一叢叢的新綠,那是大葉楠的樹冠,已經由紅轉為青翠嫩葉最為醒目;低一層的小喬木牛奶榕新葉一抹鮮紅,它的葉綠素還沒從冬眠甦醒過來,「花青素」難得有機會當家作主,仰望著巴掌大的葉片上,一條條透著紅光的葉脈紋路,就像輸送養分的血管,這是大自然不可思議的傑作,不由得令人發出陣陣讚嘆聲。   
                                 

春天到桶后享受充沛的芬多精,體驗森林多樣的新生命,品嚐美不勝收的天然美景,絕對是一道奢侈的養生享受。來到車道的終點,轉入桶后越嶺步道,左側通往右岸的「桶后吊橋」,那是台電工作人員使用的保線路,我們沿著左岸土步道,漫步朝著礁溪方向前進。此刻度過漫長寒冬的小草大爆發,紫花藿香薊百花齊放,只有黃色的禺毛茛尚能跟它較量,小紫花的丰采蓋過大花咸豐草,成為陽光步道裡最大族群,其它種的小型花草,稍不留意難免成為遺珠之憾。步道經過兩溪交會口,從陽光普照的開闊地形,逐漸進入茂密森林的溪畔環境。此時步道邊的生態丕變,小紫花馬上被綠葉取代了,邊坡低矮的植物換成了蕨類、冷清草、姑婆芋,灌叢也從酸甜可口的懸鉤子、小葉桑、水蔴,改成長梗紫蔴、華八仙等耐蔭族群。生態物種的變化,似乎在提示我們:漸入佳境,即將進入步道最精華路段。
                      

林下陰暗潮濕的生態以綠葉為主體,底層物種多為蕨類、蔓藤類及草本植物,所以若有其它顏色的花序,很容易被我們發現。果然就看到串串的「長果藤」莢果掛在樹上,它那紫色的花朵,像小酒杯一樣可愛,以前都在三月份就完成傳宗接代,可能今年低溫比較持久,四月已經過了一半,還能見到花序真是意外。行程中大家輪流的發出驚嘆聲,表示每人都在享受「奇遇」,走進這段綠色隧道裡,草叢中又發現一朵朵純白小花,這是中高海拔才會出現的「阿里山繁縷」,我曾在「東眼山步道」讚嘆過。原來這裡剛好有一束微弱的陽光照射進來,大自然堅韌的生命力,總會把握住每一次機會,為自己找理由堅強活下去。
                   

這趟行程令我驚豔的另一朵花漂亮的台灣特有種:「蘭嵌馬藍」,是以發現地宜蘭的「蘭嵌山」來命名,我覺得它是台灣眾多「馬藍」家族中最美的一朵。綠地上淡紫色的花序很醒目,大自然彩妝師在這朵新鮮飽滿的花瓣上,細膩均勻的刻畫著白色網紋,使它模樣更顯優雅、高貴。桶后四季都有瑰寶等待發現,前次在十二月拜訪也收穫滿載,遇到一叢長著很多隻角的紫紅色果實:台灣土黨蔘。這種結梗科的果實與葡萄一般大,一副很可口的模樣,我們只有留下美麗的影像捨不得吃,也希望它能夠繁衍茂盛,擴大族群豐富這片綠色寶地。      
                     

這片面積廣大的森林,早在伐木時期即被人工林取代,現在柳杉林依然負起涵養水源、國土保安,還有減碳的工作。自從林木禁伐開始,森林裡是否為經濟樹種,忽然變得不是那麼重要了,所以植林區裡開始出現闊葉樹種,有ㄧ些地方因為風倒樹,森林出現較大的空缺,林務單位進行山林保育,刻意補植江某、牛奶榕之類的闊葉樹,有部分則是自然生長,有紅楠、紅花八角、烏心石。原生闊葉樹種出現在人工林區,初期會吸引依附它生存的昆蟲進駐,假以時日其它的葷食昆蟲、爬蟲、鳥類、哺乳動物也陸續會進來,分別擔任高階的獵食者,各取所需同時也抑制植物的蟲害,使物種達到平衡狀態。森林生物種類逐漸多樣化,植物與動物共同組成熱鬧的森林社區,自然生態便能生生不息永續發展下去。
              

桶后步道行程輕鬆沒有陡坡,路邊每半公里都設有里程碑,很清楚目前所在的位置,我都是用時間設定折返點,下午二點回頭才不會耽誤時間。我們沿途看景兼「拈花惹草」,這種牛步最遠也只能走到高點看礁溪。回到停車點天色尚早,也還有力氣到烏來「續攤」。可以享受清澈的碳酸溫泉,用美人湯洗淨今天的汗水與塵垢,或是搭纜車跨越南勢溪谷,到對岸的雲仙樂園晚餐兼賞螢,都是很棒的選擇。趕快發出訊息呼朋引伴,這裡有千百個驚奇等待您來發現,記得要邀請生態高手同行,才不會走馬看花空手而回。

          

 

  

1. 烏來有三大越嶺古道,分別是巴稜到福山的「巴福越嶺古道」、福山至宜蘭雙連埤的「哈盆越嶺古道」、以及孝義到礁溪的「桶后越嶺古道」。

2. 林道限行小汽車,車輛進入前三日至六十日至林務局網站提出申請,列印核准文遞交管制站方可入山。

申請網址http://tonho.forest.gov.tw/
   
           

        

         
↓台灣土黨蔘

 

台灣土黨蔘

 

 

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