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礁溪跑馬古道

. 蘭陽平原三面群山環擁,一面臨太平洋,因交通不便所以開發較晚。早年吳沙進入宜蘭,為了避開與原住民的衝突,循著貢寮的草嶺古道抵達頭城,有其不得已的原因。隨著軍事力量介入,漢人勢力逐漸茁壯,加上民間商業成本的經濟考量,這一條新竹、台北連絡宜蘭的「淡蘭古道」,便由大拋物線逐漸往南修正,衍生出許多條支線。日本人打通北宜公路之前,隨著移民向深坑、石碇、坪林拓墾,「淡蘭」之間的聯絡道路,路徑幾乎成為一條直線,又搭配使用河運的大量運輸,經由淡水河系的新店溪、景美溪,直抵石碇的楓仔林渡,再走陸路翻山越嶺,經坪林的胡桶古道、尖山湖、石牌,進入跑馬路抵達礁溪再往頭城,大大的節省時間及人力成本。 . 「跑馬古道」位於台北縣坪林鄉與宜蘭縣頭城鎮、礁溪鄉的界線上,是淡蘭古道的支線之一,又稱淡蘭便道,因為日治時期接續使用,故為淡蘭古道南線,保留最完整的一段。跑馬古道起點是由北宜公路石牌站(註)開始,沿著猴洞坑溪河谷直下古道南口,至五旗峰風景區止,全長約為7公里的平緩好走的道路。全程最精華的一段,在於上新花園至古道南口,這一段約僅三公里路程,寬約三公尺,以碎石子路為主,路幅寬闊好走。這段風景優美的生態旅遊步道,沿途林相茂密,四季有著不同感受的自然風貌,步道中有幾個觀景點,視野跨越肥沃田野中的兩條平行線,就是北宜高速公路、北迴鐵路,能遠眺平靜的太平洋,清晰鳥瞰蟄伏在頭城外海,守護著蘭陽平原的龜山島;夜間可以欣賞整個礁溪市區,萬家燈火的景緻,亦可途經小山神廟、柳橙果園、採礦區、猴洞坑溪上游、跑馬古道勒石、竹蔭道等,景觀多變而豐富。 . 這段幽靜的古道,更為一處值得探訪的人文景點。目前羅東林業處在步道邊,放置一組伐木運輸的工具,「木馬」與木馬道,展示先民蓽路藍縷的刻苦艱辛。光緒年間開始在此處伐木,先民利用此道,使用最原始的人力搬運木材,在路上置圓木枕,上托木馬搬運,並在木馬塗上油脂減少摩擦力,因而有木馬路之稱。一組兩人將木材搬下山,一拖、一拉之間需要默契配合,因為在山上搬運重物,稍有不慎非死即殘,通常為兄弟或是夫妻搭檔。 . 日據時代計畫性的建設,拓寬路幅達三公尺,方便馬車搬運軍事物資。二次大戰期間,陸軍士官並不時騎著馬來回巡邏,因此鄉民稱為「陸軍路」或「跑馬路」。北宜公路完成後,這條道路已經沒有經濟價值,便逐漸沒落而荒廢,後來礁溪鄉公所重新整理這條古道,於是命名為「跑馬古道」。 . 古道附近散生著不少的常綠喬木:薯豆,是杜英科橄欖樹的近親,因其枯木會自生香菇又稱香菇柴,當地人早期以其木段培養香菇。果實為帶點夢幻的粉藍紫色;飄落地上豔紅的葉片,是它凋零的老葉,一整年都是送給遊客的禮物;相思林在台灣百年來,離開原生的恆春半島,遍植於各處丘陵,提供礦坑重要的支撐柴,也是製作木炭的原料,每當我們烤肉時,都會用到便宜的木炭,她可是經過六百度以上的高溫,歷時將近一個月的淬煉,才能完全碳化,提供我們的廚房烹調,一個潔淨無煙的燃料。 . 台灣天空上最大號的猛禽:大冠鷲,不時的在這個空域發出哮-哮聲,在山谷上隨著氣流翱翔,銳利的鷹眼找尋著她最愛吃的蛇,所以又有蛇鷹之稱。另一類中型鳥:台灣藍鵲,也常在山谷裡現蹤,烏鴉家族都特別聒噪,所以你可以循聲找鳥,而且他們都以家族性聚集,剛剛看到一隻長尾山娘飄過去,來不及掏相機先不用怨嘆,一定會讓你發現第二隻、第三隻帶著長長尾巴的藍鵲,在樹梢上飄來飄去,可能是生態保育法規發生功效,現在的野鳥數量增多,也比較不怕見人,似乎無視於人類的存在。所以到野外踏青的遊客有福了,只要你願意出來戶外活動,就會有看不完的生態、遇不完的驚喜。 . 走完古道來到礁溪,焉有不順道泡湯的道理,有高級日式湯屋,也有大眾化溫泉池,一大群朋友一起來爬山,也有露天溫泉泳池可供選擇。比起烏來山區的侷限,礁溪位處山腳下地方寬廣,蘭陽平原水源又非常豐沛,所以湯屋到處林立,收費也十分合理,難怪吸引台北的湯客,在雪隧通車之後,蜂擁而至不絕於途,讓台北的烏來溫泉出現重傷害。顧客不僅是來嘗鮮比較,希望由競爭產生進步,若能帶動各地的產業升級,進而蓬勃發展,也是大家所樂見。 . 礁溪的物產,以溫泉蔬菜聞名,礁溪溫泉所產的空心菜、絲瓜、筊白筍遠近馳名,深受遊客喜愛,快炒幾盤吃個過隱,或是帶幾把回去與家人共享,都是不錯的選擇。礁溪盛產金棗尤以林美山所產為最,春天走一趟金棗園,品嚐鮮果酸酸甜甜,不同於一般金桔。其所製造之加工品,鹽漬或是糖蜜金棗富於變化,為口感甚佳之名產,能潤喉止咳,很不一樣的特產。 . < 順遊景點> 聖母山莊步道:從礁溪五峰路進去,除了可以走跑馬古道之外,還有數個步道供選擇,五峰旗瀑布、林美石磐步道、聖母山莊步道,都在這個方向。招牌當然是五峰旗瀑布,從它的門口進入,經過第三層瀑布、第二層瀑布,在往第一層瀑布時,岔向步道左側往「聖母朝聖地」前進,即為聖母山莊步道。這段步道有較多上坡路,對不常運動的人來說,單程五公里是有一點難度的挑戰,可以依自己體力折返。 . 石磐步道:五峰旗入口的下方,跨過「得仔口溪」沿右岸步道進入,可以抵達「林美石磐步道」的入口。一般遊客前往石磐步道,都從佛光大學旁邊進入,扣除入口的產業道路,只有短短不到兩公里,走來實在不過癮。想要多享受一些芬多精的遊客,從五峰旗這邊進入,往返約可消磨半天時間。況且流一點汗水再去泡溫泉,不僅行程比較充實,也會比較有成就感。 . < 交通資訊>: 走跑馬古道,可以由北往南走,先甘後苦;或由南往北走,先苦後甘。(一) 北入口:坪林鄉北宜公路59公里處,石牌站設有停車場,走至上新花園,約2公里,大部份是產業道路。(二)菁華段為上新花園至古道南口,約3.1公里。(三)南入口:礁溪五峰路至古道南口約1.6公里。 . (註) 石牌:北宜公路五十九公里處,豎立了一塊清朝同治七年(1868年)台灣總兵劉明燈題字的「虎字碑」,這只是一件複製品,原作目前珍藏於坪林茶葉博物館。原來,「石牌」(石牌仔)的地名就是源自這塊「虎字碑」。 .
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