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森林裡悠閒的行走

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溪頭自然教育園區

早期林務局尚未大量推出「森林遊樂區」時,「溪頭」絕對是上山踏青最高檔的選擇。它從日本東京帝國大學時期,就是台灣大學的實驗林場,涵蓋熱、暖、溫、寒等四個氣候及森林帶。於民國59年規劃設置為森林遊樂區,提供遊憩服務,近年有鑑於自然教育之重要,並為推廣戶外教學與環境教育,現已更名為:「溪頭自然教育園區」。此地主要範圍之海拔在800m~2,000m之間,氣候為溫暖重溼氣候型,全年無缺水,一整年的溫度變化不會極端化,冬天不會很冷,夏天更是部屬的好地方,相當適合國人到此休閒。 因為此處於濁水溪支流北勢溪上遊,因此便有了這個名稱:「溪頭」。園區內古木參天,遍植柳杉、台灣杉、紅檜、扁柏、銀杏…等珍貴樹種,是一處理想的森林浴場,一年四季風情萬種。到此旅遊最好能住在園區過夜,才能享有完整的旅遊風貌,若只想當日往返,那更要預先準備好乾糧、水果、飲水,既然大老遠上山一趟,當然來給它「一票玩到底」,千萬不要蜻蜓點水,辜負了如此美好的景色。若您想要長期來此健行,或剛好是雲林、彰化、南投等地的鄉親,也可直接購買年票,一年內皆可不限次數進入園區。 園區裡規劃大學池木屑步道、神木步道、沿溪步道、觀景步道、銀杏林步道、賞鳥步道等多條森林步道系統,您可依自個兒的體力,安排健行路線前往賞玩。現在我們就從最靠近入口的「森林生態展示中心」出發吧!有幾個景點是您一定不能錯過,首先就沿著大學池步道,前往拜訪聞名中外的孟宗竹拱橋。這裡的浪漫景色,不論任何年齡層的訪客,都會目不暇給陶醉不已,也因此往往忽略了住在這裡的生態世界,也是非常的豐富且熱鬧,值得遊客們深入觀察。這裡一大早有機會看到冠羽畫眉鳥,在水池邊洗澡整理她美麗的外衣;找對時間點,也能看到鳥兒在水面上俯衝捕魚;春天的山櫻樹上,綴滿霓虹色花朵;落羽松也開始長出嫩綠新葉;秋天時節,梭德氏赤蛙呼喊著伴侶,準備繁衍它的族群。不論水面上或是水下,生態世界生生不息的運作著,不會因為季節變化而有所停止,只因為我們不認識,所以不去注意它。 通往「神木」的林道旁,溪頭近年最特殊的一項設施:「空中走廊」,因園區裡的人工林,許多都已逾五十年高齡,樹身也高達數十公尺,樹冠層相當完整,實驗林在神木區附近,選擇一片柳杉與台灣杉林地,建置冠層生態觀察的「空中走廊」,此走廊全長約180公尺,最高點相當於7層樓高,提供一個截然不同的角度體驗自然,可以一窺樹頂奧秘。觀察數十公尺高裸子植物的花、果,還有棲息在森林的鳥類生態,方便學校老師的自然生態教學,觀察平常不易發現的樹冠層生態。 溪頭園區內,另有全國第一座「探索森林區」,結合浩瀚的森林、潺潺溪流以及豐富的生態資源,藉由兩棲、鳥類與爬蟲類三種不同路徑與八個生態解說站(關卡)的網絡連結,方便讓自然老師帶領著同學,在一連串的驚奇中,用非人類的角度,感受新的森林體驗。 銀杏林步道的銀杏,臺灣俗稱白果,其種仁可食,種皮有毒,在臺灣皆零星人工種植。樹形優美的樹種,樹葉形狀奇特像一把扇子,四季變化各有獨特的風情,春夏兩季為綠葉,秋天葉子轉黃,冬天怕冷的樹,為了度過寒冬保住生命,必須暫時拋棄葉子,整樹光禿禿又是另一番風貌。高大的銀杏在溪頭的造林地極具可觀性。 銀杏林旁桃芝風災後形成之「鹿寮坑」,刻意保留災後原貌,為提供遊客體驗大自然力量,成為最佳戶的外教室。近年來保護生態、維護環保觀念,逐漸深植人心,行政單位也漸漸由專業領導。早年的人工純林,大面積的種植柳杉等針葉樹,意外造成松鼠嚴重危害森林,把林木環狀剝皮、吃掉樹的嫩芽,都會折損許多林木,讓林業單位非常傷腦筋。 究其因,竟是林業單位對生態的疏忽所造成,原先中海拔森林,大多是原生的闊葉樹林,樹種多、四季果實又鮮嫩多汁,野生動物糧食不虞匱乏。後來整座山改種單一樹種,又都是沒有果皮的裸子植物,住在這座山的動物,一年只剩一季的糧食,有翅膀的都飛走了,腿短的走不掉,不想餓死只好在其它三季裡,只要是嫩的就啃來吃,人工造林的損失當然無法計數。加上高大針葉林下層,松針鋪地又沒有陽光,其它植物根本無法生長,因而造成生態斷層,以致出現生物鏈斷絕的浩劫。近年來林業單位,終於發現問題的癥結,漸漸在針葉林裡出現了牛奶榕、江某、杜英等闊葉樹,原來都是刻意補植,用以填補風災損失的針葉樹位置。森林裡先要有昆蟲的環境,才會吸引食蟲動物進來,生態多樣化之後,漸漸的生物鏈就會恢復,大自然的力量會讓物種平衡發展。 以往「人定勝天」,是一句鼓勵積極向上的詞語,九二一震災南投受損極為慘重,現在我們必須不斷提醒自己,要順勢而為。尤其每逢大雨即土石橫流,見識到大自然可怕的力量。我們若不停止繼續消費大地,小小的台灣島在不久的將來,有可能成為一片荒漠,甚至可能消失沉入太平洋裡,人類終究力量微弱,不當的開發,逆勢與大自然相抗衡,終究會引發大地的連鎖反撲。 來到這裡的步道旅遊,不僅是享受森林浴,同時也要感受園區對教育功能的用心,不要走馬看花只注意著紅花綠葉。台灣這片大地是屬於所有住民,消費者為最末層的行為群,我們每一種生活習慣,都可能影響上游供應者的行為。想吃高冷山區蔬果,農人就要到上游水源區開墾。想挑選既大又完美的蔬果,就是強迫農人大量使用,化學肥料及農藥。每年數萬噸的重金屬原料,又隨著灌溉或雨水,滲到水庫或地下水層,結果通通進到台灣人的肚子裡。所謂「文明病」,是因為我們太享受文明才有病。 順遊景點: 凍頂烏龍:聞名遐邇的凍頂烏龍茶,即產於鹿谷凍頂山上,近年國內茶市遭受陸茶衝擊,凍頂烏龍的特殊風味,茶湯有著天然龍眼蜜香氣,是絕對無可取代的賣點。 鳳凰山天文台:位於鳳凰山頂稜線上,由神木再往上走約40分鐘路程,日出之時,在此可觀賞到大地黑白及天地明暗之對比,亦是觀星之好地方,當天氣好而沒有霧氣的日子,在瞭望台上可見到四周的群峰,尤其玉山主峰、日月潭亦可一覽無遺! 921巨石:為地震而衍生的巨石,高16公尺、寬達20公尺、體積約為1000立方公尺、重量約為2400公噸,形狀似壽桃,一半現仍保留在上方之石壁中,造型奇特足以證明大地震撼的威力。 麒麟潭:進入鳳凰谷風景的第一站為麒麟潭,是凍頂山下的小水潭,波光粼粼,映照青山紅瓦,周邊遍植茶樹,景致優美不亞於瑞士的湖光山色,沿著環潭步道散步,縱覽茶山風光也是賞心悅目的享受。 開車路線:國道3號→竹山交流道(244K)→台3線→縣151甲→鹿谷→溪頭
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